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【#實媒專題|剖析新型冠狀病毒與沙士病毒(1)—源頭篇】



(編接:筆者為醫學院內科碩士,前醫療研究工作者,現為中學教師。是次專題將由兩位筆者用深入淺出方式,分三集剖析新型冠狀病毒。)



武漢近月爆發不明肺炎,中國官方確定病源體為新型冠狀病毒。根據RTHK報導,港大微生物學系講座教授袁國勇指,新冠狀病毒和蝙蝠、人和果子狸身上找到沙士類冠狀病毒有近8成類似,和蝙蝠的沙士類冠狀病毒最相近。



首先必須澄清一個常見謬誤,屬於冠狀病毒不等於2003年的SARS沙士病毒。冠狀病毒是一類病毒的統稱,例如有約10%的傷風也是由冠狀病毒引起,冠狀病毒不等於致命疾病。雖然該名專家上載的武漢肺炎冠狀病毒基因圖譜,與沙士類冠狀病毒相似度非常高,但暫時未有證據顯示兩者有直接關係。



2003年的沙士類冠狀病毒,相信是源自蝙蝠體內的沙士類冠狀病毒,經多次基因重組後獲得感染人類的能力,而在野生動物市場開始在人群中擴展。而今次的武漢肺炎,有不少人認為可能是2003年的SARS沙士病毒經基因重組演變出來,但由於暫時中國只有一個公開基因圖譜資料,現階段未能窺探病毒基因構成的全貌。



新型冠狀病毒除有機會由2003年的SARS沙士病毒演變而成外,另一個可能性就是蝙蝠的沙士類冠狀病毒經獨立基因重組而成,與前者無關。以2009年的豬流感為例,歷史上早於1918年起已經在人群間多次爆發,即是 H1N1流感病毒的祖先。2009年的豬流感,就是人類、禽鳥、豬隻中的流感病毒混合基因重組,令人類無法短時間內應對。歷史上多次豬流感爆發,只有部份源頭有關連,其他只是巧合來自豬隻體內流感病毒,而今次的武漢肺炎冠狀病毒,有可能只是與2003年沙士病毒巧合地均由蝙蝠病毒重組而來。



以一般的疾病控制做法,當確定病原體後,應該由所有確診病人體內分離病毒,以其基因圖譜分析病毒的擴散路線,了解每一個病人的感染途徑,從而阻止疾病擴散,及完成病毒基因分析,以非現時由單一樣本去估計它與2003 年沙士病毒的關係。以2003 年沙士病毒為例,事後已成功鎖定病毒來源蝙蝠居住的部分洞穴,當知道病原體後,再分析基因圖譜其實容易不少。

下集,將會由另一筆者分享沙士病毒與新型冠狀病毒的基因序列超過七成相同的背後意義。

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